2016年5月アーカイブ

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    北ヨーロッパのアイスランドのミステリ作家アーナルデュル・インドリタソンの本邦訳3作目である。「湿地」「緑衣の女」はいずれも好評で日本でも北欧ミステリ愛好家が増えているようだし、両作品共、思わず読んでしまうという力を持った作品だった。
    北欧ミステリの魅力はなんといっても、現代社会に巣食う深い闇を、北欧のメリハリのある自然の中で描き出しながら、人生の普遍的で根元的なテーマに肉薄する真摯な態度だ。
     クリスマスシーズンで賑わうホテルの地下室でホテルのドアマンが無残な殺され方で発見される。地味で孤独に見えたドアマンの驚くべき過去が次第に明かされていく。ドアマンの秘められた過去の栄光、悲劇、転落が明かされ、家族たちとの闇が次第に透けて見えてくる。
     この犯罪を解明していくのが主人公のレイキャヴィク警察麻薬犯罪捜査官エーレンデュル。 エーレンデュルはスウェーデンの作家、ヘニング・マイケルの主人公クルト・ヴァランダーに通底する要素が多い。中年で人生に疲れているが、捜査官としての腕は凄い。家族の崩壊に悩み、娘との深刻な葛藤など共通点が多い。さらに弟を山の遭難で失い、トラウマになっている。
    クリスマス前後の数日間のホテルを中心にして展開するストーリーは、ホテルに勤務する人々、ドアマンの家族たち、警察官たちのそれぞれの個性などを的確に描写していく。登場する人物たちがそれぞれ個人的に抱える悩み、問題点などを丁寧に描くことから、血のかよった人間としての息遣いが聞こえてくるのが好ましい。殺されたドアマンの数奇な運命と深い孤独感が胸に迫る。
    単なるミステリとしての謎解きの面白さとは、趣を異にする作風が北欧ミステリの特徴であり、魅力か。 ヘニング・マンケル亡き後、アーナルデュル・インドリタソンがこれからも作品を生み出してくれることを望むのみである。
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    本ブログ2014年12月13日の書評欄に『「ミレニアム」以来の衝撃』という表現で「その女アレックス」を取り上げたが、「天国でまた会おう」は、その作者ピエール・ルメートルがフランス最高の文学賞、ゴンクール賞を受賞した傑作である。
    「死のドレスを花嫁に」も面白かったが、意外性を内包したミステリという魅力を極限まで表現し、最後までぐいぐい引っ張りこむ力を持った作家である。
    「天国でまた会おう」はミステリではなく、現代史の一面の実相を鮮やかに描写した堂々たる現代史小説である。ミステリ的な要素はなくはないものの、凄惨な第一次大戦を生きたフランスの人々の群像劇として胸を打ち、人間の運命について考えざるをえない示唆に溢れている。
    主な中心人物はアルベールとエドゥアールという二人の兵士であり、その周辺の家族たちである。アルベールはもと銀行の経理係で、平凡で、優柔不断、意気地なし。
    エドゥアールは裕福な実業家の家に生まれ、天才的な画才に恵まれた男で、反骨精神の持ち主。
    二人に加えて、戦場での上官、ブラデル中尉は二人にとっての悪夢のような人物だが、適役としては申し分ないキャラクターの持ち主だ。
    顔面に致命的な負傷を負ったエドゥアールと彼を支え続けるアルベールの思いと破天荒な行動が中心となり、戦争後の特需にうごめく政財界の人々、貴族社会の人間たちの様々な行動が確かな筆力で活写される。
    それぞれの人物についてルメートルはその複雑な内面を屈折した精神、希望、絶望感を確かな文体で描き尽くす。そこには多面的な人間心理への深い洞察力が裏付けとなり、人間の運命と現代史との関わりが浮かんでくる。
    通俗的な語り口の様相を呈しながら、物語の展開にいつの間にか吸い寄せられて、一気読みしてしまうのだ。
    大量の戦死者を生んだ大戦とその死体を埋葬する墓場、棺桶をめぐる人間の残酷さ、滑稽さに目を背けたくなる臭気も漂う展開ながら、二人の青年たちの運命とその青春の行くすえに粛然たる思いにとらわれ,叙情が残る。
    エンタテインメント性と文学性が高度に統一された現代小説としてフランスでも深い共感を得たというのも納得である。
    一筋縄ではいかない人間心理への洞察と、それを表現する文体の小気味よさ、切れ味の良さが堪えられない。
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